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Les incontournables de la cuisine sénégalaise

La gastronomie sénégalaise est un exquis mélange de cuisine traditionnelle et de métissage aux influences diverses dû à son emplacement géographique et son histoire. Porte vers l’océan atlantique, et territoire à mi-chemin entre l’Europe et l’Amérique, le Sénégal s’ouvre sur le Monde et sa cuisine aussi.
Accueillie par le somptueux Novotel Dakar pendant trois jours, j’ai eu la belle mission de partir à la découverte des incontournables de la cuisine sénégalaise. Au bord de la mer et sous une pluie de soleil, qui dit mieux comme séjour gourmand ?
Entre gastronomie, street food et cuisine familiale, je vous amène avec moi pour une promenade gourmande au cœur de Dakar. Voici mon top 10 de ce qu’il faut absolument goûter lorsque vous êtes à Dakar.

1- Un petit déjeuner aux saveurs locales

Au Sénégal, le ndéki (petit déjeuner) est une affaire sérieuse. En version sucrée on retrouve essentiellement le mil, sous forme de thiakry (semoule de mil au yaourt ou lait caillé) ou de fondé (bouillie de perles de mil) ou encore de beignets. Je n’aime pas spécialement le café mais je succombe facilement pour une tasse de café Touba, café épicé au piment noire de Guinée ou encore pour une délicieuse infusion de kinkéliba. Si vous êtes plutôt salé, vous avez un choix large de sandwichs : thon à la sauce tomate légèrement piquante, ndambé (ragout de niébé à la tomate) ….

Confitures locales, fruits de saison ou encore un grand bol de thiakry (semoule de mil), j’aime voir sur le buffet des hôtels nos pépites trôner fièrement, et je trouve que les hôtels Accor Dakar s’en sortent très bien. On sent une réelle volonté dans la mise en avant des produits du terroir. Si le pain et les viennoiseries sont souvent présents sur les tables, les saveurs locales ne sont pas en reste.

Un petit déjeuner à Ibis

2- Un Yassa gastronomique au Novotel

Originaire de la Casamance une région du Sud du Sénégal, le Yassa est un des plats les plus connus de la cuisine sénégalaise, un classique indétrônable qui se décline en plusieurs versions. Traditionnellement à base de poisson, le Yassa au poulet est un celui qu’on retrouve le plus dans les restaurants. J’ai un coup de cœur pour celui du Novotel, dont la sublime présentation révèle tout le charme de ce plat. Imaginez simplement un poulet mariné pendant des heures dans un délicieux mélange citronné puis grillé au feu de bois avant d’être plongé délicatement dans une sauce aux oignons. Tentant n’est-ce pas ?

3- Un thiéboudiene familial

Venir au Sénégal sans manger un thiéboudiène, c’est comme aller en Italie et ne pas déguster une pizza, c’est simplement du gachis.
Le thieboudiene est un plat qui se mange idéalement en groupe, pour en apprécier toute la saveur. Un conseil, faites-vous inviter par un local à déguster ce plat en famille. On est au pays de la Téranga après tout ! C’est l’occasion rêvée de faire l’expérience du déjeuner à la sénégalaise où tout le monde se retrouve autour d’un grand plat copieux. Avec un peu de chance, on vous racontera l’histoire de Penda Mbaye, la femme à l’origine de ce plat emblématique du Sénégal.
Les meilleurs thiéboudienes se mangent à Saint-Louis là où ce plat est originaire, mais chuut, ne le dites pas à un Dakarois.

Si toutefois vous n’arrivez ps à vous vous inviter, le thiéboudiene du Pullman est dans mon top 5 des meilleurs thiep de Dakar.

4- Un dîner créatif au Pullman Téranga

Et si on oubliait les plats typiques et que l’on s’offrait un petit voyage culinaire autour des aliments phares du Sénégal ? C’est ce que propose le Pullman avec sa carte du soir signée par le Chef Thiam. Le mil, le niébé ou encore le fonio se révèlent dès lors dans une mesure exquise du goût. De l’entrée au dessert, tout est local, créatif et bon.
J’ai adoré les gambas à la sénégalaise, le tendre bœuf aux épices soya et le café gourmand où le mil et le café Touba ont été travaillés avec ingéniosité.
Comme toute cuisine qui vient du cœur, ce menu est une ode à la cuisine ouest-africaine


5- Un verre de jus de bissap ou de bouye

Les jus locaux sont un des trésors de la cuisine sénégalaise. En fonction des saisons, on peut en boire de tous types, à bases de fruits ou de plantes.
Bissap ou bouye? J’ai toujours du mal à choisir. Si vous êtes plutôt pour les saveurs florales vous partirez sûrement sur l’infusion glacée de calices d’hibiscus alias jus de bissap. Ce dernier ne se présente plus, c’est la star incontestée des boissons africaines. On le retrouve dans toutes les fêtes et toutes les rues.
Le jus de bouye est un choix plus audacieux, plus aventurier. Le Bouye ou pain de singe est le fruit du baobab, arbre sacré et emblème du Sénégal. Grâce à sa saveur à la fois sucrée et acidulée, il est souvent utilisé comme bonbon par les enfants. C’est aussi un super-aliment, savez-vous que le bouye contient 6 fois plus de vitamines C que l’orange ?

6- Une grillade au bord de la mer

Situé en bordure de l’océan atlantique et parsemé de fleuve et de mangrove, le Sénégal est l’un des pays les plus poissonneux du globe. Mérou, carpe rouge, thon, sole, lotte, baracuda, espadon… les variétés se comptent par milliers et constitue la base de plusieurs plats sénégalais. Au niveau de la pointe des Almadies, découvrez des grillades de poisson et de fruits de mer simples et authentiques à déguster pieds dans l’eau. Je vous conseille le thiof (mérou) grillé, j’adore ce poisson, c’est toujours une valeur sûre.

7- Un tendre dibi d’agneau

Ah le dibi ! Rien qu’à entendre le nom, j’en ai l’eau à la bouche. Je vous explique : le dibi ce sont des morceaux de viande d’agneau aux deux cuissons : d’abord en papillote puis en grillade accompagnés d’oignon. On obtient une viande tendre à souhait et au gout divin ; Cette grillade de viande d’agneau est un must lorsqu’on vient à Dakar. L’adresse à ne pas oublier c’est « bant yi », un lieu regroupant plusieurs gargotes et où l’on sert 24h/24 du dibi et de brochettes.

8- Une virée au marché Kermel

Le marché Kermel, est un incontournable lorsqu’on se promène en ville. Entouré de maisons coloniales, ce marché s’étend en plein centre du quartier historique de Dakar. On y trouve des produits frais allant de la poissonnerie, à la boucherie en passant par les produits maraîchers. Les vendeuses de fleurs et les petites galeries d’art qui l’entourent de part et d’autre lui donnent tout son charme.
J’aime venir y contempler les talents de nos artisans, la grande acheteuse que je suis ne résiste pas à l’envie de tout dévaliser.
Je suis repartie cette fois-ci avec des bracelets de bronzes et des « layus », sorte de sous plats en feuilles de rônier. La vannerie est tout un art au Sénégal, elle reflète tout un savoir-faire ancestral et des traditions conservées.

9- Un apéro-gouter gourmand

Le ndiogonal est une tradition au Sénégal. Pour les enfants il correspond au gouter et pour les adultes à peu près à un apéro. Où se faire un bon ndiogonal à Dakar ?
Eh bien, à partir de 18h30, au Novotel Dakar découvrez le succulent mètre à tapas aux combinaisons métissées. Chips de manioc, brochettes de bœuf crevettes et poulets épicés, guacamole, rillettes de thon assaisonnées… c’est un festival gourmand de spécialités diverses le tout sur une magnifique terrasse animée.
Vous allez vous régaler en dansant!

Apéro dansant sur la terrasse du Novotel

10- Une immersion dans la street food dakaroise

Aussi paradoxal que cela puisse paraître, s’il est traditionnellement mal vu de manger dans la rue, la street food occupe une grande place dans la société sénégalaise. En ville ou dans les quartiers populaires, on retrouve stands de fruits, kiosque de sandwicherie et petites tables à chaque coin de rue et toute heure de la journée. Mes madeleines de Proust à moi ce sont « le pain thon » et le « pain pastel » des classiques qui me rappellent indéniablement mes années de collèges.

Jespère vous avoir fait voyager les papilles et les pupilles. Un grand merci aux hôtels Novotel Dakar, Pullman Teranga et Ibis pour leur accueil chaleureux.
Alors prochaine destination gourmande, DAKAR?

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